Edgar Degas

Edgar Degas

Edgar Degas urodził się w zamożnej rodzinie bankierskiej. Od wczesnych lat pragnął zostać artystą, a rodzina nie miała zastrzeżeń do wyboru tak niepewnego losu. W szkole był miernym uczniem, który jednak książki i zeszyty wypełniał szkicami marzycielskich główek i postaci. Wkrótce jego wykształcona, obracająca się w kręgach artystycznych rodzina wprowadziła go w świat sztuki. Po ukończeniu studiów plastycznych Degas mógł całkowicie poświęcić się malarstwu bez obawy przed niedostatkiem, ponieważ byt zapewniały mu rodzinne kapitały. Najpierw zajmował się kompozycjami historycznymi, potem portretem, później zaś znalazł się pod wpływem impresjonizmu, zawsze jednak zachowując swój indywidualny styl. Chociaż doskonale radził sobie z rysunkiem i kompozycją w tradycyjnym sensie, doszedł do wniosku, że posługiwanie się linią w obrazie może odbiegać od dawnych zasad i że wcale nie trzeba umieszczać głównego motywu pośrodku obrazu lub ujmować go w całości. Obraz ukazujący jedynie fragmenty postaci jest bardziej zbliżony do życia, a nawet intensywniejszy niż postrzegana rzeczywistość, podobnie jak migawkowe zdjęcie. Artysta uwielbiał malować sceny widziane pod niezwykłym kątem, stosować skróty kompozycyjne, chwytać przelotne wrażenia, sytuacje i gesty – stąd jego fascynacja tancerkami z baletu (np. Niebieskie tancerki, Różowe tancerki).